L’Internet accessible à tous a de beaux jours devant lui !

Depuis quelques années, de grandes entreprises IT telles que Google et Facebook se sont lancées dans des projets visant à offrir un accès Internet aux 4 milliards de personnes n’en bénéficiant toujours pas. Début 2015, d’autres entreprises comme Qualcomm, Virgin ou encore SpaceX ont rejoint les rangs ! La lutte contre la fracture numérique géographique deviendrait-elle un secteur concurrentiel ?

Alors que Google et Facebook sont déjà bien avancés dans leurs projets respectifs : le Projet LOON et internet.org (cf. précédent article pour plus de plus amples informations concernant le sujet : ici ), d’autres entreprises telles que Virgin, Qualcomm et SpaceX se lancent elles aussi dans des projets similaires !

Mais quel est l’intérêt de ces géants des nouvelles technologies. Est-il de garantir un accès à Internet pour tous et donc aux moyens de communication que cela induit ou plutôt de se positionner sur un marché prometteur à des fins de valorisation d’image ?

D’un côté, ce sont Virgin et Qualcomm qui ont officialisé en début d’année leur collaboration en vue de créer une constellation de satellites dans le cadre du projet OneWeb (du nom de la start-up rachetée pour le projet). Le but serait de mettre pas moins de 648 satellites en orbite basse afin de permettre aux Fournisseurs d’Accès à Internet (FAI) de proposer des abonnements abordables aux populations les plus reculées, tout comme le projet LOON de Google. Pour ce faire, le conglomérat britannique mettra à disposition la technologie de lancement avec son LauncherOne et entend aussi profiter des droits d’exploitation de la bande de fréquence, détenue initialement par l’ex-start-up, pour son réseau.

De l’autre côté et en concurrence directe avec OneWeb, c’est Elon Musk, avec sa société SpaceX qui a annoncé cette année le projet d’envoyer plus de 700 micro satellites pour garantir une connexion haut débit aux personnes n’en disposant pas encore. L’homme d’affaires sud-africain a déjà fait part du montant de l’investissement prévu, 10 milliards de dollars pour 60 ingénieurs déjà à l’œuvre et la volonté d’en avoir un millier d’ici quatre ans, tout en précisant que le projet ne devrait pas prendre forme « avant au moins 5ans ». Toutefois, l’entreprise peut compter sur un allié de poids ! En effet, Google a investi, avec le groupe financier Fidelity, 1 milliard de dollars dans SpaceX acquérant ainsi 10% de l’entreprise qui est maintenant valorisée à hauteur de 10 milliards de dollars.

Dans un contexte d’opposition ouverte entre les deux projets, Richard Branson (PDG de Virgin) se montre sceptique quant à la faisabilité du projet rival porté par Elon Musk. Espérons en tout cas que les principaux intéressés, les populations vivant dans des zones reculées, puissent en définitive bénéficier des bienfaits de ces projets pharaoniques. D’ailleurs, le récent séisme qui a sévit au Népal rappelle l’urgence et l’importance de prendre des mesures dans ce sens pour que les populations isolées puissent accéder à Internet afin d’avoir la possibilité de communiquer avec les équipes de secours en cas de catastrophe.

Grâce à l’implication de ces entreprises, la fracture numérique géographique pourrait bien un jour ne devenir qu’un mauvais souvenir… Attention toutefois à ne pas crier victoire trop vite ! Pour que les populations habitant ces zones isolées puissent profiter pleinement d’un accès à Internet, il faudra aussi qu’elles s’équipent de terminaux mobiles…

Bien que nous savons déjà qu’ils existent des projets qui tentent de les aider sur ce point (cf. article : ici ), cela montre qu’il reste encore du chemin à parcourir !

Sources :
© http://www.silicon.fr/elon-musk-veut-deployer-700-satellites-legers-connecter-monde-101508.html
© http://www.silicon.fr/projet-loon-google-envoie-internet-dans-la-stratosphere-87084.html
© http://www.lemondeinformatique.fr/actualites/lire-project-loon-google-pret-a-lacher-ses-milliers-de-ballons-internet-60904.html
© http://www.silicon.fr/mark-zuckerberg-facebook-reve-dun-internet-base-accessible-95523.html
© http://www.lesnumeriques.com/oneweb-qualcomm-virgin-veulent-aussi-democratiser-acces-net-n38727.html
© http://www.zdnet.fr/actualites/oneweb-spacex-encore-des-initiatives-pour-offrir-un-acces-web-partout-dans-le-monde-39813173.htm
© http://www.usine-digitale.fr/article/internet-mondial-par-satellites-elon-musk-et-google-font-la-course-contre-richard-branson-et-greg-wyler.N308165