Soofa, le banc connecté de Boston

Après les téléphones, les montres et même les voitures, on assiste à la naissance des bancs connectés !

Depuis quelques années, Boston est en ébullition numérique. Elle a été élue meilleur site gouvernemental et première ville numérique d’Amérique en 2011 par le Center For Digital Government.

La capitale du Massachusetts lance maintenant ses bancs connectés. La démarche de Sandra Richter et Nan Zhao, créatrices du Soofa, est « d’adapter les villes à notre époque » tout en alliant nouvelles technologies et respect de l’environnement.

Sandra Richter et Nan Zhao, toutes deux ingénieures, ce sont rencontrées à l’université du MIT à Cambridge. C’est à travers la création de leur entreprise Changing Environments qu’elles ont pu développer le Soofa. Elles recruteront par la suite Jutta Friedrichs, designer diplômée de Harvard, pour rendre le design du banc attractif.

Ce banc connecté fonctionne grâce à des panneaux solaires intégrés à sa structure qui permettent de recharger sa batterie à l’aide des ports USB intégrés. Le dispositif permet également de donner des informations sur la ville. Doté de capteurs sensoriels qui envoient des données au site web du Soofa, le public peut, grâce à une carte interactive, savoir en temps réel si les bancs sont disponibles ainsi que la température près du banc. Le banc connecté transmet également le niveau de pollution de la ville.

Barack Obama lui-même a testé le Soofa, en juin dernier, lors de la première journée d’une Maker Faire (Festival de markers) à la maison blanche où il les a rencontrées. La Maker Faire est un événement mondial et itinérant, Paris a accueilli sa première édition en Juin 2014. Ce salon accueille une grande diversité d’exposants : adeptes des technologies, artisans, inventeurs, ingénieurs, artistes (…), tous venants pour présenter leurs réalisations et partager leurs connaissances. Barack Obama, investit dans sa politique de développement durable a tenu, en rencontrant les créatrices du Soofa, à rendre « hommage à ceux qui inventent le futur en faisant avancer la technologie ».

Cette innovation saluée par le Président des Etats-Unis, mais aussi par le maire de Boston, Martin J. Walsh, a de beaux jours devant elle. 10 Soofa ont déjà été installés dans la ville de Boston et d’autres villes devraient être livrées dès Avril 2015.

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